Ben Binyamin, superviviente del ataque de Hamás, se erige en estrella del fútbol para amputados

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Redacción (AFP). Ben Binyamin rozó la muerte durante el ataque de Hamás contra el sur de Israel del 7 de octubre.

Ahora, este joven es una de las estrellas del equipo de fútbol para amputados que sueña con llevarse en junio la Eurocopa.

Binyamin celebraba su 29º cumpleaños en el festival de música Nova, escenario de la masacre de 364 personas por parte de combatientes de Hamás.

Perdió su pierna derecha cuando los asaltantes lanzaron cuatro granadas en un refugio antiaéreo donde se había escondido con unos amigos.

Se había resignado

“Nunca hubiera creído que volvería a jugar a fútbol”, explica a la AFP este exjugador profesional, todavía sudado tras un entrenamiento en Ramat Gan, cerca de Tel Aviv.

“Estaba casi seguro de que no podría volver a andar y todavía menos correr”, asegura.

Sin embargo, allí está nuevamente sobre el césped, corriendo con la ayuda de unas muletas y mandando el balón al fondo de la red con un potente chute con la zurda, la que antes era su pierna mala.

El ataque de Hamás provocó al menos 1.160 muertos en el sur de Israel, según un recuento de la AFP en base a datos oficiales, y desencadenó una guerra devastadora que se acerca a los seis meses.

En “represalia”, el ejército israelí lanzó una ofensiva aérea y terrestre sobre Gaza, que ha dejado casi 33.000 muertos, según el Ministerio de Salud de este territorio controlado por Hamás.

“Vuestra vida no terminó”

Dos de los compañeros de entrenamiento de Ben son soldados israelíes que perdieron una pierna en los combates contra Hamás en la Franja de Gaza.

Uno fue alcanzado por un tirador en una emboscada. Al otro la extremidad le quedó hecha trizas cuando el vehículo blindado en el que se encontró fue impactado por un cohete.

Compuesto también por víctimas de accidentes no vinculados al conflicto, el equipo de Israel se ha clasificado para el Europeo de fútbol para amputados, que se celebrará en Francia del 1 al 9 de junio.

Zach Shichrur reclutó a algunos de los jugadores cuando todavía se recuperaban de sus heridas en el hospital. “Vuestra vida no terminó”, les dijo.

Un ejemplo

Él mismo es un buen ejemplo: a los ocho años un autobús le aplastó el pie.

Tras pasar por varias intervenciones quirúrgicas y décadas de sufrimiento, este abogado de 35 años decidió que “podría ser mejor” amputarse el pie.

“Fue una decisión difícil, pero la mejor que jamás tomó”, agrega.

“Gracias a las prótesis, puedo hacer no solo las cosas que cualquier persona normal puede hacer, sino también cosas que jamás hubiera imaginado, como surf y snowboard”, dice a la AFP.

La amputación fue “una especie de liberación. Me dio las alas con las que siempre había soñado”.

Ben Binyamin ahora es una de las estrellas del equipo de fútbol para amputados que sueña con llevarse en junio la Eurocopa.
Ben Binyamin ahora es una de las estrellas del equipo de fútbol para amputados que sueña con llevarse en junio la Eurocopa.

“Defensor de tu país”

Fundador y capitán del equipo de amputados de Israel, Shichrur transmite su energía a sus compañeros.

“Es el privilegio de mi vida apoyar a mis amigos (…), chicos que se levantaron cuando no sabían que se iban a levantar de nuevo. Demostramos que, no solo puedes reanudar una vida normal, sino también jugar a fútbol con una pierna y defensor de tu país”, asegura.

“Cuando pienso en mí, un niño de ocho años que quería ser futbolista ya quien los médicos invitaron a renunciar a ese sueño (…), os podéis imaginar hasta qué punto es importante para mí”, agrega Shichrur, que también da clases de yoga.

El equipo cuenta con otros talentos como el delantero Ben Maman, de 20 años, uno de los jóvenes más prometedores de Israel hasta que perdió una pierna al ser atropellado por una moto.

Gaza también dispone de un joven equipo de fútbol para amputados. Pero aunque la guerra terminara mañana, Ben Binyamin no ve opciones de que israelíes y palestinos se enfrenten entre ellos.

“No puedo creer en que haya paz porque ellos solo quieren nuestra destrucción”, asegura.

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